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PERSPECTIVA: lo que cayó en Melbourne

27 de marzo de 2018


El fin de semana de la carrera inaugural de la temporada 2018 en Australia no fue del todo el plan.

Pero había muchas cosas positivas que hacer y algunas buenas lecciones aprendidas también ...

 

A pesar de una actuación de calificación dominante y después de liderar la temporada de apertura de la carrera, Lewis quedó en segundo lugar después de que Ferrari y Sebastian Vettel se beneficiaron de un vehículo de seguridad virtual (VSC) oportuna que les dio la ventaja y finalmente la victoria.

Valtteri también tuvo un comienzo complicado en la nueva temporada, terminando octavo después de un accidente pesado en la calificación que dañó su caja de cambios y lo sentenció al 15 ° lugar en la parrilla.

El fallecido Ayrton Senna logró seis pole positions en el Gran Premio de Australia en Adelaide, pero Lewis fue mejor con un récord en el séptimo puesto en Melbourne, la carrera número 73 de su carrera, luego de una de sus virtuosas vueltas clasificatorias. Vettel había superado la Q2 por una décima, pero en su segunda Q3 Lewis tomó la pole con 0.66s de sobra.

Se habló mucho del "modo fiesta" (un mapa de motor de calificación especial), pero Lewis dijo: "Utilicé el mismo modo desde la Q2 hasta el final de la Q3. No había ningún botón adicional que contraté".

Cuando Vettel preguntó: "¿Entonces qué estabas haciendo antes? (En la Q2)", replicó Lewis, "esperando para dar una buena vuelta, ¡para borrar la sonrisa de tu rostro!"

La vuelta final de Q3 de Lewis fue realmente especial, pero la realidad fue que la mitad de su ganancia vino en el sector uno, donde había sido conservador en su primera carrera durante las curvas 1/2 debido a la posibilidad de fluido hidráulico en la pista después del accidente de Valtteri en el comienzo de Q3.

 

 

"Siempre busco la perfección y eso fue lo más cerca que pude", dijo Lewis. "Se trataba de conectar los neumáticos, ponerlos a la temperatura adecuada y luego juntar la vuelta. No fue sencillo. Fue una verdadera sorpresa ver cuán rápidos eran los Ferrari, desde la Q1. Las velocidades que tenían en la recta, obviamente han mejorado su modo de potencia ".

Después de terminar la Q2 en el tercer lugar más rápido, solo 0,03 segundos detrás de Lewis, Valtteri sufrió un impacto de 27g en la barrera de la curva 2 después de correr de par en par y perder el back end en la salida de la curva 1 en su primera Q3. Si bien el nuevo chasis W09 estaba bien, la caja de cambios no lo era, lo que significaba una penalización de la red de cinco lugares y el 15º lugar en la parrilla en una pista que según los datos es la segunda más difícil de la temporada en superar ...

"Estaba teniendo problemas para generar la temperatura de los neumáticos a granel en las condiciones más frías y simplemente presioné demasiado", admitió Valtteri. "Puedo sentirlo un poco. ¡Los humanos no deben tomar 27g!"

Cuando las luces de arranque se apagaron, Lewis convirtió su pole position y lideró por la curva 1 de los Ferrari de Kimi Räikkönen, Vettel, los rápidos Haas de Kevin Magnussen, Red Bull de Max Verstappen y Romain Grosjean en el segundo Haas.

A pesar de una gama más amplia de neumáticos lisos Pirelli en 2018 destinados a la variedad estratégica, se esperaba que la estrategia de elección fuera una carrera única en Melbourne, con la llanta de calificación UltraSoft de los 10 primeros abridores dando paso al compuesto blando Pirelli en la única parada.

 

 

Red Bull, sin embargo, eligió calificar en el SuperSoft de paredes rojas en lugar del UltraSoft, lo que posiblemente les daría un rango de tiempo de apertura más prolongado. Pero, como sucedió, una penalización de tres lugares en la parrilla para Daniel Ricciardo y Verstappen pasando su temporada de apertura detrás de Magnussen, enmascaró el potencial del equipo.

Lewis parecía tener el control completo a la cabeza del campo. Gradualmente abrió una ventaja de 3 segundos sobre Räikkönen en la vuelta 15, con Vettel, otros 3 segundos atrás.

De 3,38 segundos detrás de Lewis, Räikkönen enfrentó 18 de las 58 vueltas de la carrera, y el Ferrari se adelantó al neumático Soft, lo que obligó al equipo a responder al traer a Lewis a la siguiente vuelta para defenderse de posibles subidas. La parada fue sin drama y al final de la vuelta 20 Lewis tenía una ventaja de 4.8 segundos sobre Räikkönen y corría segundo, 13 segundos detrás de Vettel, que aún no había entrado en boxes.

La pérdida de tiempo al hacer una parada en boxes en Melbourne es de alrededor de 23 segundos y no hubo indicios de un aumento dramático en el ritmo del Ferrari líder de Vettel. Lewis, de hecho, fue capaz de reducir su déficit a 11.3 segundos a pesar de estar en el neumático más duro. Parecía estar bajo ninguna amenaza, pero eso fue sin un doble drama para Haas, que eliminó a ambos autos cuando el equipo estaba listo para su mejor resultado.

Cuando Magnussen entró en boxes desde la cuarta posición en la vuelta 22, hubo un problema con la alineación de la rueda trasera izquierda y una posterior tuerca con rosca cruzada detuvo al Dane con una rueda floja en su vuelta "fuera". El muro de Haas miró con incredulidad cuando, dos vueltas después, un problema similar con el frente izquierdo también eliminó a Grosjean.

 

 

Con el automóvil del francés varado en el circuito, la carrera fue neutralizada inicialmente por un VSC (Virtual Safety Car). El momento de la intervención, junto con los problemas en el muro de boxes de Mercedes, jugaron en las manos de Vettel, quien aún no había hecho su única parada.

Lo que Toto quiere decir es que al comprometerse con una carrera de una parada en la vuelta 19, Lewis tuvo que hacer 39 vueltas en un conjunto de compuesto blando Pirellis, y la compañía de neumáticos calculó que la vida útil de esa llanta ronda las 40 vueltas.

Teniendo en cuenta la aptitud de Lewis para la gestión de neumáticos, era poco probable que fuera un problema, pero con Vettel corriendo una primera temporada más larga, estaría con neumáticos más frescos al final de la carrera y Lewis y el equipo tuvieron cuidado de no sacar más del Soft que era necesario al comienzo de la temporada, especialmente con un elemento de ahorro de combustible que también podría entrar en juego.

Sin embargo, todavía es importante cubrir todas las bases, y una de ellas era la vulnerabilidad de Lewis ante un VSC que le permitiría a Vettel ser una parada en boxes "barata". Mercedes era plenamente consciente de esa amenaza, como explicó Toto.

 

 

"El ritmo fue bueno y calculando la brecha de VSC que se necesitaba nuestra computadora dijo que 15s era el intervalo de tiempo necesario en orden (para Vettel) para saltarnos".

En otras palabras, Vettel podría ahorrar alrededor de 8s en el tiempo regular de parada en boxes si un período de VSC jugó en sus manos y permitió que el Ferrari hiciera un pit en un momento cuando el resto del campo corría más lento y observaba el tiempo delta exigido por el Lecturas de la cabina de la ECU de la FIA.

Al cruzar la línea en la vuelta 25, justo antes de que se iniciara el período de VSC para permitir que se recuperara el auto de Grosjean, Lewis estaba solo a 11.3 segundos de Vettel y, en teoría, debería haber estado a salvo.

"Siempre estuvimos dentro de este margen de 3-4 y luego, de repente, las cámaras nos mostraron la salida de boxes y ¡Sebastian salió delante de nosotros!" Toto explicó. "Todavía no tenemos una explicación. Podría ser una situación muy desafortunada que Sebastian estuviera llegando a boxes, mientras que Lewis tuvo que frenar bastante fuerte a alta velocidad. O un sistema de software que hemos estado utilizando durante cinco años nos acaba de dar el número equivocado."

Los televidentes escucharon el mensaje de radio de Hamilton al equipo: "¿Qué acaba de pasar allí, muchachos? ¿Hice algo mal?".

La respuesta fue no, como confirmó Toto: "Los controladores siempre oscilan en el delta del tiempo dentro de 1s y no hizo absolutamente nada incorrecto. Se redujo a un error de software o un algoritmo que simplemente estaba mal".

 

 

Eso será investigado, pero la realidad es que Lewis sufrió un mal descanso y Vettel atrapó a uno bueno. Poco después, la carrera pasó a una situación de Safety Car completa. Si eso hubiera ocurrido inmediatamente para permitir que se recuperara el auto de Grosjean, el campo se habría cerrado detrás de Vettel, que luego habría tenido que cortar su trabajo para anotar cualquier punto.

Una vez que el Ferrari estaba al frente, siempre iba a ser difícil para Lewis volver a tomar la delantera. Melbourne siempre es una pista muy difícil sobre la que adelantar y una tercera zona de DRS para 2018 había hecho poco para cambiar eso. Se calcula que la ventaja de velocidad necesaria para permitir que un conductor pase por delante de un automóvil debe ser del orden de 1.8 en todo el circuito de Albert Park.

El otro problema es que los equipos siempre llevarán la carrocería lo más cerrada posible para la eficiencia aerodinámica, abriéndola lo suficiente como para facilitar el enfriamiento del motor.

Y el extremo al que se hace eso a menudo es dictado por el ritmo que usted cree que tiene en el automóvil. Por ejemplo, si crees que es probable que puedas tomar la pole y correr con aire limpio en la parte delantera de la carrera, puedes ir más allá que si sospecharas que no tienes una ventaja clasificatoria y por lo tanto tendrías que seguir a otra persona. autos en carrera Lewis se acercó a Vettel y lo intentó, pero fue en vano.

 

 

Toto confirmó: "Si estás atrapado detrás de un automóvil y lo das todo, los sistemas simplemente se sobrecalientan. Lo vimos con otros autos también. Lewis intentaba atacar a Sebastian, pero sabemos que con estos autos si te acercas demasiado simplemente pierde carga aerodinámica y los neumáticos comienzan a resbalar. Lo intentó tres, cuatro o cinco veces y simplemente cocinó los neumáticos. No teníamos neumáticos al final ".

Aunque Lewis sabía que había tenido el ritmo para ganar la carrera de apertura de la temporada, tuvo que contentarse con un nuevo récord en el podio del Gran Premio de Australia. "Al menos en mi corazón sé que di todo este fin de semana", dijo. "Estoy seguro de que el equipo está sintiendo dolor en este momento, pero nos reagruparemos y trabajemos en ello".

Subrayando la gravedad del problema de adelantamiento en Melbourne, Valtteri fue restringido al octavo lugar a pesar del ritmo obvio del W09. ¡No es el tipo de circuito en el que puedes pasar de la parte posterior de la parrilla al podio!

"De hecho", dijo Toto, "creo que Valtteri superó a más personas que nadie. Pasó por delante de Lance Stroll, Esteban Ocon y Stoffel Vandoorne, y luego tuvo suerte con el Safety Car. Su momento era perfecto y no lo habría hecho entre los primeros 10 sin eso. El circuito es una cosa, pero todo el campo está mucho más agrupado que antes y no se puede simplemente cruzar el campo como lo hemos visto antes ".

 

 

El propio Valtteri agregó: "Tenía un buen auto, pero desafortunadamente no pudimos hacer nada porque es muy difícil adelantar en esta pista. También tuve problemas con el sobrecalentamiento cuando estaba siguiendo otros autos, así que tuve que retroceder muchas veces. Esta ciertamente no fue una primera carrera ideal, pero todavía tenemos 20 para seguir ". Aunque Lewis no salió de Australia con los 25 puntos, su pole decisivo llevó a muchos expertos a concluir que Mercedes aún tiene una ventaja de ritmo y es favorita para ganar un quinto Campeonato de Constructores sucesivo ".

Toto, sin embargo, se negó a dejarse llevar mientras ofrecía su evaluación: "Estoy bastante satisfecho con el ritmo, pero lo que siempre dije, y nadie creía, es que creo que hay tres equipos capaces de ganar carreras y realmente luchar por el campeonato. Vimos una vuelta rápida sensacional desde el Red Bull de Daniel Ricciardo al final cuando intentaba adelantar a Kimi, y hoy Ferrari ganó sin problemas.

"En términos de un patrón, creo que dependerá de los circuitos. En pistas menos sensibles al poder, Red Bull podría estar un poco más cerca, pero espero que tres equipos puedan ganar carreras e ir por el campeonato".

 




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